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Aliento desde Manizales

Paladar Millonario te cuenta la historia de la filial de Manizales (Colombia). River mueve fronteras.


(Foto: @RPManizales)

Manizales es la capital del departamento de Caldas, una ciudad del centro occidente colombiano; pequeña, cómoda, acogedora, denominada como la ciudad de las "puertas abiertas" y "Manizales del alma" y con una población de 360.000 habitantes aproximadamente, con raíces "paisas", con un Festival Internacional de Teatro digno de mostrar, una Feria inspirada en la feria de Sevilla (España) como fiel escenario de la cultura Manizaleña; nombrada por propios y extraños como la mejor feria de América. Entre tanto ambiente de amabilidad, cultura y calidez de la ciudad se asoma a la par una pasión inquebrantable por el fútbol, admiración por ese fútbol de élite y estrellas que da el fútbol mundial, pero también amor por ese fútbol de barrio, ese que nos hizo enamorar sin vuelta atrás desde muy niños del deporte más lindo del planeta y tal vez así inicie la pasión de cada uno por un equipo, pero ¿Qué tiene que ver el Club Atlético River Plate con Manizales? pues es ahí donde entra a ser más cierta que nunca esa frase de la que todo riverplatense debe estar orgulloso ya que es que totalmente verídica: "RIVER ES MUNDIAL", porque con el paso del tiempo nos empezamos a dar cuenta que está pasión por el rojo y blanco no es de unos pocos, es de muchos, porque es normal ver en la ciudad a un niño un domingo en su bicicleta con la camiseta de River, ver a algunos jóvenes jugar un partido de microfútbol en alguna cancha de la ciudad con alguna camiseta de las tantas gloriosas que ha tenido el millo o un grupo de amigos reuniéndose en algún lugar alrededor de algunos tragos y comida para ver el partido de la banda, inclusive es algo normal antes de que se creara el grupo de hinchas en la ciudad y por muchos años, ver los días en que jugaba el millonario gente caminando con la banda cruzada en el pecho, por Chipre, por algún centro comercial por el tradicional sector de El Cable ó dándose una vuelta por la Enea o por La Sultana también y entre otros sectores gente con el manto sagrado, hasta en el estadio del equipo local, el reconocido estadio Palogrande, es normal ver partido tras partido del Once Caldas algunos asistentes con la camiseta del más grande, inclusive y sin mentirles un día llegué a ver a un señor de avanzada edad haciendo fila en un banco ubicado en el centro de la ciudad con una campera de River.

Es cuando te detienes un minuto y empiezas a asimilar que River es mucho más que Nuñez, que Buenos Aires o que Argentina, que sin importar si eres hincha de algún equipo local o cualquiera colombiano te das cuenta que el sentimiento, la admiración ó la simpatía han traspasado fronteras y han hecho estación en sitios que muchos tal vez no conocen ó no imaginan, que siempre habrá un hincha de River en el sitio menos esperado y que es algo que ha envuelto personas de todas las edades, de todas las épocas. Ni hablar de la final de la Copa Libertadores del año 2004 entre el Once Caldas y nuestro eterno rival Boca Juniors; la ciudad vecina de Pereira apoyando a Boca, los hinchas de River apoyando al "blanco blanco" y la ciudad de Manizales paralizada en un evento que marcaría la historia del fútbol manizaleño y caldense para siempre, ahí fue cuando esta ciudad indirectamente le dio una alegría al mundo River y esos hinchas manizaleños y gallinas se sintieron por un instante parte del mundo de la banda roja. Han pasado algunos años desde eso y el tiempo se transforma en nuevas experiencias e ideas y como un plan de amigos inició el grupo RIVER PLATE MANIZALES, empezando a ver partidos y alentarlo a la distancia encuentro tras encuentro en los locales de la ciudad, colgando banderas y cantándole a una pantalla, haciendo una fiesta interminable en cada superclásico, las infaltables integraciones de fútbol y la hermandad que se crea junto a un balón, luego más adelante una parte social llamada Rivertón para recolectar juguetes para los niños más necesitados, alcanzando reconocimiento tanto en la escena local como en Colombia donde también hay grupos de hinchas en Medellín, Bogotá, Cali y Barranquilla y hasta en la misma Argentina; llevamos a la fecha un año y 8 meses de haber creado la filial, a puro esfuerzo y pulmón, un año de hinchar y esforzarnos por lo que amamos, un año más de sentirnos un poco más en ese mundo riverplatense, en este camino nos hemos dado cuenta y hemos conocido que hay locos regados por todo el mundo divulgando este cuento incansablemente, mostrando los colores desde New York, Washington hasta Málaga y pasando por los diferentes puntos cardinales de Sudamérica hasta la famosa filial de Barcelona y todas las que han ido naciendo en estos años, llevamos un año y 8 meses de tener la sensación de dejar el nombre de River lo más alto posible, un año de demostrar que aunque hemos estado en las malas somos fieles y leales; un año más de hacerle sentir a propios y extraños, a amigos y a rivales que... !SI SEÑORES¡; !RIVER ES MUNDIAL¡

Por Andrés Zuluaga

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